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ADVIERTE QUE LOS DAÑOS CAUSADOS POR CENIZAS DE CARBON EN ARROYO BARRIL Y PUERTO RICO SE PRODUCIRÁN EN PUNTA CATALINA

Nota de Prensa,
6 de mayo de 2017,
Santo Domingo, D.N.

En las conferencias que dictó en la Biblioteca Pedro Mir de la Universidad Autónoma de Santo Domingo, (UASD) y en Baní, el jueves y el viernes pasados, el Premio Nacional de Periodismo de Puerto Rico, 2016, Omar Alfonso, advirtió que los graves daños causados por las cenizas de carbón depositadas en Arroyo Barril, Samaná, y en Puerto Rico, se repetirán en la provincia Peravia, con el inicio de operaciones de las plantas de carbón de Punta Catalina.

El destacado comunicador reveló que como consecuencias del impacto de las cenizas de carbón depositadas en Arroyo Barril, Samaná, entre los años 2003 y 2004, se produjeron en esa comunidad abortos, un alto incremento de enfermedades respiratorias, ataque cardíacos y decesos por esa causa, y malformaciones genéticas en fetos y en recién nacidos.

Estos casos fueron documentados ante la corte de Delaware, EUA, y para evitar el juicio de fondo, la corporación eléctrica AES de Puerto Rico responsable de la deposición de las cenizas en ese lugar, hizo que el Estado dominicano pagara, el 4 abril del año pasado, 37 millones de dólares a los abogados de 41 residentes de Arroyo Barril.

El periodista Alfonso explicó que el gobierno dominicano pagó esta indemnización como resultado del acuerdo que suscribió con AES en el 2007 cuando esta empresa entregó 6 millones de dólares a las autoridades nacionales como compensación por el depósito de las cenizas traídas desde Puerto Rico.

En este contrato se estipuló que a cambio de recibir la indemnización, el gobierno dominicano asumiría cualquier demanda que ocurriera en el futuro en lugar de AES.

Señaló que el caso de Arroyo Barril posee una importancia transcendental porque ha sido posible establecer los vínculos de causa efecto entre la contaminación de las cenizas y los daños a la salud de personas concretas, particularmente de madres y de infantes.

“El Premio Nacional de Periodismo que recibí el año pasado por estos reportajes fue producto en gran medida de la vergüenza que sintió la sociedad puertorriqueña por los graves daños que habían producido residuos llevados a un paraíso como Arroyo Barril, desde Puerto Rico”, aseguró Alfonso.

Adujo que lo importante de lo sucedido en Arroyo Barril, así como en Manzanillo, Montecristi, adonde también se depositó cenizas de carbón en esos años, es que ha demostrado que este material es tóxico y daña gravemente a la salud de las personas que se exponen al mismo.

Según el comunicador, estas cenizas contienen metales pesados y otras sustancias tóxicas en una proporción hasta 9 mil veces más del nivel permitido por las normas ambientales.

“Ese es el caso del arsénico, del cromo, del mercurio, del talio, del óxido de calcio, del trióxido de azufre, del plomo, y del zinc, todas dañinas al organismo humano”, especificó.

Explicó que en Puerto Rico se ha generado un movimiento muy importante de rechazo a estas cenizas y a sus impactos, logrando que se coloque en la agenda de la actual legislatura del Senado la prohibición de depósito de estos residuos y de su uso en la isla.

Manifestó que a partir del año 2004, a raíz de que AES no pudo continuar exportando las cenizas de carbón a la República Dominicana, hasta el año 2011, se depositaron dos millones de toneladas de cenizas en tierra virgen de tres municipios de Puerto Rico.

Dijo que la empresa mantiene expuesta al aire más de 450 mil toneladas de cenizas de carbón que se conoce como “la cordillera de AES”, la que cada día crece con nuevos depósitos.

Observó que en el artículo 6.2 del contrato de AES de Puerto Rico se establece de forma contundente que nunca se depositarían cenizas en el territorio de Puerto Rico y que serían trasladadas al lugar de origen del carbón que en este caso es Colombia.

“Sin embargo, la empresa violó este compromiso contractual sin que las autoridades la hayan sancionado por este incumplimiento, provocando la indignación de la población”, comentó.

Las conferencias del laureado periodista se ofrecieron en la marco de la puesta en circulación de la publicación que contiene las ponencias y debates de la video conferencia internacional y panel de expertos sobre la conversión a gas natural de Punta Catalina que se celebro el 7 de diciembre pasado bajo los auspicios del Instituto de Abogados para la Protección del Medio Ambiente (INSAPROMA) y el Comité Nacional de Lucha Contra el Cambio Climático (CNLCC).

En estos actos tomaron la palabra, además de Omar Alfonso, la comunicadora y ambientalista Ingrid Paulino, quien tuvo a su cargo la presentación de la publicación, el doctor Carlos Sánchez de la Facultad de Ciencias de la Salud de la UASD, el abogado Euren Cuevas, director ejecutivo del Instituto de Abogados para la Protección del Medio Ambiente (INSAPROMA) y Enrique de León, dirigente del Comité Nacional de Lucha Contra el Cambio Climático (CNLCC).

Un nutrido público participó en estos actos, integrado por académicos, ingenieros eléctricos, economistas, empresarios, dirigentes sindicales y de la sociedad civil, ambientalistas y líderes comunitarios.

En la actividad celebrada en la UASD, acudieron expertos sobre el tema e intervinieron en el debate como José Luis Moreno San Juan, Juan R. Cid, Eduardo Sagredo, Pedro Silverio, Juan Cid, Conrado Depratt, Franklin Reyes, Luis Carvajal, Ángel Moreta, entre otros.

COMITÉ NACIONAL DE LUCHA CONTRA EL CAMBIO CLIMATICO, CNLCC

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El periodista Omar Alfonso, Premio Nacional de Periodismo de Puerto Rico, 2016, mientras presentaba su conferencia en la UASD.

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Público que asistió a la puesta en circulación de la publicación “Conversión a gas natural de Punta Catalina es posible y necesaria”, el pasado jueves en la Biblioteca Pedro Mir de la UASD.

 

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El periodista puertorriqueño, Omar Alfonso mientras exponía ante el público que se congregó en la plazoleta municipal Joaquín Sergio Incháustegui, de Baní.

 

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La mesa principal del acto de puesta en circulación de publicación y de la conferencia efectos de las cenizas de carbón en República Dominicana y Puerto Rico celebrado el viernes pasado. De izquierda a derecha, Ingrid Paulino, Euren Cuevas, Omar Alfonso, Enrique de León y Héctor Turbí.

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